How leaders can mitigate the risk of COVID Fatigue

By Dr. Bill Howatt and Louise Bradley

COVID Fatigue is not a clinical diagnosis. It’s an insidious state of mind usually stemming from an extended period of missing social connections and pre-COVID routines and activities, combined with mental exhaustion caused by living in constant fear, worry, and uncertainty.

As it takes hold, the individual may lose motivation and the ability to perform at their full potential. If left unaddressed, it can impact their ability to function in the workplace, as well as their overall mental health.

COVID Fatigue Can Affect Health and Safety

Individuals in this state of mind may care less about themselves and, by extension, others. As the Fatigue worsens, their motivation to adhere to public health policies, such as physical distancing, wearing a mask, and washing hands, begins to slip away. The need for things to be normal becomes greater than the desire to stay healthy and safe, and they may prioritize freedom, connection, or fun over all else.

People in this mindset are not thinking about the very real impact of their behaviour — protracted illness and possible death for themselves and those they love and care about. They're also ignoring the impact on our collective well-being, the economy, and the healthcare system.

No one chooses COVID Fatigue, but as the individual loses perspective on what really matters and prioritizes short-term needs over health and safety, it becomes too dangerous to ignore.

Signs of COVID fatigue:

  • Minimizing COVID risk and saying they don’t care if they get it
  • Being unconcerned about wearing a mask
  • Not worrying about others wearing masks
  • Ignoring protocols regarding personal bubbles
  • Downplaying COVID’s impact on individuals and society

How leaders can mitigate this risk

While news reports on vaccines and antiviral medications provide hope, we are not out of the woods. The next few months are critical in our fight against the virus.

You can help employees avoid COVID Fatigue by normalizing and talking about this very real state of mind and educating them on how to recognize and mitigate its impact. Reinforce that experiencing COVID Fatigue does not mean a person is bad; they are just overwhelmend and it is affecting their capacity to do their part. Remind employees that they do have a choice and they can take proactive steps to combat COVID Fatigue.

Communicate the signs of COVID Fatigue, and share information about the benefits of help-seeking and prosocial coping behaviours. Reinforce the importance of caring for one another. Use the following mnemonic to make it easy for employees to recall the purpose and intention of being careful.

  • C – consider how your choices can impact others.
  • A – accept that public health recommendations matter.
  • R – realize that others trust you will not take chances that may put them at risk.
  • E – evaluate how well you are following the three basic protective factors of distance, masks, and hand washing.

Encourage employees who notice more acute signs of non-caring to get some professional support. Getting help from a mental health professional can help a person experiencing signs of COVID Fatigue to reframe and develop new coping skills.

We are all growing tired of COVID and all of the restrictions that come with it, but this pandemic is a marathon, not a sprint. Until new medication is available and we get closer to herd immunity we all must stay focused and be vigilant about caring for one another.

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Comment les dirigeants peuvent atténuer les risques associés à la fatigue de la COVID- 19

Par Bill Howatt, Ph. D., et Louise Bradley

La fatigue de la COVID-19 n’est pas un diagnostic clinique. C’est un état d’esprit pernicieux qui découle généralement d’une longue période de privation de relations sociales et des routines et activités pratiquées avant la pandémie de COVID-19, le tout combiné à un épuisement mental engendré par le fait de ressentir constamment de la crainte, de l’inquiétude et de l’incertitude.

Lorsque cette fatigue s’installe, la personne affectée peut perdre sa motivation et sa capacité à réaliser son plein potentiel, et si rien n’est fait pour vaincre cette fatigue, celle-ci peut affecter la capacité d’une personne à fonctionner dans son milieu de travail et son état global de santé mentale.

La fatigue de la COVID-19 peut affecter la santé et la sécurité

Les personnes qui sont dans cet état d’esprit peuvent avoir moins envie de prendre soin d’elles et, par extension, des autres. Au fur et à mesure que cette fatigue s’aggrave, leur motivation à suivre les consignes de santé publique, comme la distanciation sociale, le port du masque et le lavage des mains, commence à s’effriter. Le besoin de reprendre une vie normale devient plus important que le désir d’être en santé et en sécurité, et elles peuvent en venir à privilégier la liberté, les contacts sociaux et le plaisir au détriment de tout le reste.

Les personnes qui sont dans cet état d’esprit ne pensent pas aux répercussions très concrètes de leur comportement, soit une longue maladie et la possibilité de mourir pour elles et pour ceux qu’elles aiment et dont elles se soucient. Elles minimisent également les répercussions de leurs actes sur notre bien-être collectif, sur l’économie et sur le système de santé.

Personne ne choisit de subir la fatigue de la COVID-19, mais lorsqu’une personne perd de vue ce qui compte réellement et qu’elle privilégie ses besoins à court terme au détriment de la santé et de la sécurité de tous, la situation devient trop dangereuse pour qu’on l’ignore.

Signes de la fatigue de la COVID-19:

  • Minimiser les risques associés à la COVID-19 et dire qu’on ne se soucie pas de la contracter
  • Ne pas se préoccuper de porter un masque
  • Ne pas se préoccuper que les autres ne portent pas de masque
  • Ignorer les protocoles relatifs aux bulles familiales
  • Banaliser les répercussions de la COVID-19 sur les personnes et sur la société

Comment les dirigeants peuvent atténuer ces risques

Bien que les reportages sur les vaccins et sur les médicaments antiviraux soient porteurs d’espoir, nous ne sommes pas encore tirés d’affaire. Les prochains mois seront une étape cruciale de notre lutte contre le virus.

Vous pouvez aider vos employés à éviter la fatigue de la COVID-19 en reconnaissant qu’elle est normale et en parlant de cet état d’esprit tout à fait réel et en leur montrant comment la reconnaître et comment atténuer ses répercussions. Insistez sur le fait qu’une personne qui subit la fatigue de la COVID-19 n’est pas une mauvaise personne pour autant; elle est simplement dépassée par la situation et cela affecte sa capacité à faire sa part. Rappelez à vos employés qu’ils ont toujours le choix et qu’ils peuvent prendre des mesures proactives pour lutter contre la fatigue de la COVID-19.

Apprenez-leur à en reconnaître les signes et fournissez-leur des renseignements sur les avantages de la recherche d’aide et des comportements d’adaptation prosociaux. Insistez sur l’importance de prendre soin les uns des autres. Utilisez le code mnémonique suivant pour aider vos employés à se souvenir des raisons pour lesquelles il est important d’adopter un comportement sécuritaire.

  • C – Considérez les répercussions de vos choix sur les autres.
  • A – Acceptez que les recommandations de santé publique sont importantes.
  • R – Réalisez que les autres vous font confiance pour ne pas prendre le risque de les exposer au  virus.
  • E – Évaluez dans quelle mesure vous respectez les trois facteurs de protection de base, soit la distanciation, le port du masque et le lavage des mains.

Encouragez les employés qui remarquent des signes plus marqués de relâchement à obtenir du soutien professionnel. Obtenir l’aide d’un professionnel de la santé mentale peut aider une personne qui subit la fatigue de la COVID-19 à se recadrer et à développer de nouvelles habiletés d’adaptation.

Nous sommes tous de plus en plus fatigués de la COVID-19 et de toutes les restrictions qu’elle engendre, mais la pandémie est un marathon et non un sprint. En attendant que de nouveaux traitements soient disponibles et que nous puissions acquérir une immunité collective, nous devons tous rester fixés sur notre objectif et nous efforcer de prendre soin les uns des autres.


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2 Responses

  1. Lets not forget to mention the extra work implemented because of covid-19.
  2. Great article! Very informative. Thank you.

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