It’s Never Too Late to Develop Authentic Leadership Skills

By Dr. Bill Howatt and Louise Bradley

COVID-19 has forever altered how work gets done and how leaders lead — but that isn’t necessarily a bad thing.

As a leader, the pandemic has granted an opportunity to weave some authentic leadership behaviours into your interactions with employees to ensure you are supporting them and taking care of yourself, ultimately transforming the workplace culture for the better.

In a recent interview, London Stock Exchange CEO, David Schwimmer noted, “My role has changed. People are looking to me for a different kind of leadership. In a normal environment, it’s about business leadership and setting up strategy, as well as culture and people decisions. In this environment, it’s about helping people maintain morale... I have formed a different kind of connection with our people because of this, and I mean the team of 5,000, not the team of 12 or 13. Some of it is showing a little bit more of my own personal side. Modern communications technology is powerful and useful, but it’s critical that the organization of the future maintains that direct human connectivity.”[1]

This type of leadership comes more naturally to some than it does to others. Leaders who lacked strong inter- and intrapersonal skills and were more operationally focused prior to the pandemic may be feeling overwhelmed and unsure about how to support anxious team members.

Emotional intelligence can be developed over time

In a 2016 article written for the Harvard Business Review called “The Truth About Authentic Leadership,”[2] Bill George, author of Authentic Leadership, explains that authentic leaders have high emotional intelligence, and unlike IQ, which doesn’t typically change in adulthood, emotional quotient (EQ) can be developed over time. He also notes that, “Authentic leaders monitor their words and behaviours carefully to be attunded to their audiences and to enroll their colleagues and teammates. They do so because they are sensitive to the impact their words and actions have on others, not because they are ‘messaging’ the right talking points.”

In his book, George suggests the journey to becoming an authentic leader has three parts:

  • Preparing to self-lead. Discovering and adhering to personal values and developing intrapersonal skills are foundational to learning how to lead with integrity. Self-awareness is equally critical, as it prepares a leader to be conscious of how their behaviour influences how they are perceived.
  • Start leading. Demonstrate the confidence to be open and transparent with your team. Every action a leader engages in with their team is an opportunity for a positive or negative experience. Paying attention to interpersonal skills and how effective the leader’s approach is for influencing and building trust are core tenets of authentic leadership.
  • Giving back. This is a sign of growth and maturity in a leader’s ability to be authentic. They actively seek feedback, look for opportunities to facilitate learning, and support all their employees to ensure that they feel welcomed, heard, and included.

Employees are turning to leaders for support in a way they never have before. As we look toward the long winter months ahead, with continued isolation and uncertainty, there is no time like the present to begin working on becoming a more authentic leader. Strong intrapersonal skills, resilience, emotional intelligence and emotional agility — always valuable leadership traits — are now absolutely essential in navigating this storm.

So where do you begin? Becoming more authentic is about being more vulnerable and sharing more of your true self to build trust and connection with others. These tips will help you get started.

  • Make self-care a priority — Take care of yourself so you have the capacity and energy to lead with integrity and care for employees’ well-being. This requires intrapersonal work and making your mental health a priority.
  • Be vulnerable when appropriate — Being an authentic leader requires you to possess the self-confidence to show emotions and be vulnerable while maintaining appropriate professionalism. When you are seen as genuine and speak honestly about your feelings and experiences, you can inspire employees to do the same. This can go a long way toward reducing stigma and will reinforce a caring culture that encourages employees to share their feelings and ask for help when they need it.
  • Seek assistance in supporting your team — Recognize that you need support, too. Recruit a team of authentic and reliable sources who you trust to share concerns and ask questions. Some leaders hire an executive coach; others seek out a mentor, and some do both.
  • Set boundaries — Set clear personal and professional boundaries so that you can meet the demands of home and work. Living life fully and meaningfully outside of work is essential to your self-care. This helps you recharge and restore the energy you need to lead and give back daily.
  • Be realistic about how much can be done in a day — Authentic leaders accept that pushing themselves to the limit every day and amping up their fatigue and stress greatly increases the risk of burnout. In order to show up and give your best every day, you have to manage your energy stores and be honest with yourself about your capacity.

In print, these tips seem simple and straightforward, but each one is a big step and it’s important to note that being authentic is an ongoing journey. We can’t stress enough the importance of being patient and kind to yourself. These are extraordinary times and you are already doing a  yeoman’s work in managing all of the demands on your time.

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Comment les dirigeants peuvent préparer leur équipe à se lancer dans la course de fond qui commence

Par Bill Howatt, Ph. D., et Louise Bradley

La COVID-19 a changé pour toujours notre façon de travailler et la façon de diriger de nos leaders – ce qui n’est pas nécessairement mauvais.

La pandémie vous a donné, comme dirigeant, l’occasion d’incorporer des pratiques de leadership authentique dans vos interactions avec vos employés de manière à les soutenir et à prendre soin de vous-même, ce qui aura pour effet de transformer la culture de votre milieu de travail pour le mieux.

Dans une récente entrevue, David Schwimmer, directeur général de la Bourse de Londres, raconte : « Mon rôle a changé. Les gens attendent un nouveau type de leadership de ma part. Dans un contexte normal, la direction de l’entreprise et la poursuite d’une stratégie prennent le pas, de même que les décisions en lien avec la culture et la main-d’œuvre. Dans le contexte actuel, il s’agit plutôt d’aider les gens à garder le moral. J’ai tissé de nouveaux types de liens avec les travailleurs pour cela, et non pas seulement avec mon équipe de 12 ou 13 personnes, mais avec mon équipe de 5 000 personnes. Cela consiste par exemple à dévoiler une partie de ma vie personnelle. La technologie de communication moderne est puissante et utile, mais il est crucial que les entreprises du futur maintiennent la connectivité humaine. »[1]

Pour certaines personnes, ce type de leadership est plus naturel que pour d’autres. Les dirigeants qui n’ont pas de solides habiletés interpersonnelles et intrapersonnelles et qui étaient davantage axés sur les activités commerciales avant la pandémie pourraient se sentir dépassés et ne pas savoir comment venir en aide à des coéquipiers anxieux.

L’intelligence émotionnelle peut être cultivée au fil du temps

Dans un article publié en 2016 pour le périodique Harvard Business Review intitulé « The Truth About Authentic Leadership »[2], Bill George, auteur de Authentic Leadership, explique que les leaders authentiques ont une grande intelligence émotionnelle, qui, contrairement au QI, qui ne varie généralement pas à l’âge adulte, le quotient émotionnel (QE) peut être accru avec le temps. Il ajoute que « les leaders authentiques surveillent attentivement leurs paroles et leurs comportements afin de rester en phase avec leurs publics et de mobiliser leurs collègues et coéquipiers. Ils le font parce qu’ils sont sensibles à l’effet de leurs mots et de leurs gestes sur les personnes qui les entourent, et non parce qu’ils formatent leurs points de discussion de la bonne façon. »

Dans son livre, M. George explique que le cheminement pour devenir un dirigeant authentique se déroule en trois étapes:

  • Se préparer à s’autodiriger. Pour apprendre à diriger avec intégrité, il est fondamental de découvrir et d’incarner vos valeurs personnelles et d’améliorer vos compétences intrapersonnelles. La conscience de soi est également incontournable, puisqu’elle vous prépare à reconnaître de quelle manière votre comportement influence la perception que les autres ont de vous.
  • Commencer à diriger. Démontrez la confiance d’être ouvert et transparent avec votre équipe. Chaque geste que le dirigeant pose au sein de son équipe est une occasion de susciter une expérience positive ou négative. Faire attention aux compétences interpersonnelles et à l’efficacité de votre approche pour influencer et raffermir la confiance sont des piliers centraux du leadership authentique.
  • Redonner. Redonner témoigne de la croissance et de la maturité d’un dirigeant capable d’être authentique. Sollicitez activement de la rétroaction, cherchez des occasions de promouvoir l’apprentissage et épaulez tous les employés afin qu’ils se sentent accueillis, entendus et inclus.

Les employés cherchent le soutien de leurs dirigeants comme jamais auparavant. Avec les longs mois d’hiver à venir, avec les mesures d’isolement et l’incertitude qui se poursuivront, c’est le moment d’entreprendre votre démarche pour devenir un dirigeant plus authentique. Compétences intrapersonnelles, résilience, intelligence émotionnelle et agilité émotionnelle améliorées : les traits d’un bon leadership qui sont désormais incontournables pour traverser la tempête qui fait rage.
Par où commencer? Devenir plus authentique signifie également vous rendre plus vulnérable et révéler votre vrai visage pour raffermir la confiance et la connexion avec les autres. Ces conseils vous aideront à vous lancer.

  • Faites de l’autosoin une priorité. Prenez soin de vous-même afin d’avoir la capacité et l’énergie pour diriger avec intégrité en veillant au bien-être des employés. Pour cela, vous devez effectuer un travail intrapersonnel et élever la santé mentale au rang de priorité.
  • Soyez vulnérable lorsque c’est approprié. Pour être un dirigeant authentique, vous devez avoir la confiance en vous nécessaire pour montrer vos émotions et être vulnérable tout en gardant une attitude professionnelle appropriée. Lorsque vous êtes perçu comme une personne authentique et que vous parlez honnêtement de vos sentiments et de vos expériences, vous pouvez inspirer les employés à faire de même. Cela peut grandement contribuer à réduire la stigmatisation et favoriser une culture de bienveillance qui encourage les employés à exprimer leurs sentiments et à demander de l’aide lorsqu’ils en ont besoin.
  • Demandez de l’assistance pour soutenir votre équipe. Reconnaissez que vous aussi avez besoin d’aide. Recrutez une équipe de personnes authentiques et fiables à qui vous pouvez faire part de vos inquiétudes et de vos questions en toute confiance. Certains dirigeants embauchent un conseiller, d’autres recherchent l’appui d’un mentor, d’autres font appel aux deux.
  • Fixez des limites. Établissez des limites personnelles et professionnelles claires afin d’être en mesure de répondre aux exigences de votre travail et de votre vie privée. Vivre votre vie pleinement et y trouver un sens à l’extérieur du bureau est essentiel pour la prise en charge de votre propre bien-être. Cela vous aide à recharger vos batteries et à trouver l’énergie dont vous avez besoin pour vous réinvestir au quotidien et diriger vos employés.
  • Établissez des objectifs réalistes pour la journée. Les dirigeants authentiques reconnaissent que de se pousser à la limite de nos capacités tous les jours et d’accroître notre niveau de fatigue et de stress exacerbe le risque d’épuisement. Pour être en mesure de vous présenter et de faire de votre mieux tous les jours, vous devez gérer vos réserves d’énergie et évaluer vos capacités avec honnêteté.

Ces conseils semblent clairs et simples, mais chacun représente une étape décisive. Il faut noter aussi que la quête du leadership authentique est perpétuelle. On ne le dira jamais assez, il est important de faire preuve de patience et de bienveillance envers soi-même. La période que nous traversons est une période qui sort de l’ordinaire, et vous accomplissez déjà un travail remarquable, celui de gérer votre emploi du temps très chargé.


1 Reliability in times of crisis: An interview with LSEG’s David Schwimmer
2 The truth about authentic leadership


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